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Le premier “non-indien” de Tampa était Français

Plaque commémorative pour Odet Philippe à Tampa (Floride)
Plaque commémorative pour Odet Philippe à Tampa (Floride)

Si vous allez dans la baie de Tampa, vous verrez des références (comme le « Philippe Park ») à un certain Odet Philippe. Il fut le premier colon non-indien à s’établir sur la péninsule du Pinellas county, en achetant (en 1842) 160 âcres de ce qui allait devenir Safety Harbor.

Son histoire est toujours sujette à débat du côté de Tampa, certains assurant qu’il descendait de Français établis à Saint-Domingue, alors que le monument dressé à l’emplacement où il est mort assure qu’il est né en 1787 à Lyon et qu’il est décédé en Floride en 1869. En tout cas il y est devenu un célèbre producteur d’agrumes, notamment en inventant une greffe de pamplemousse (importé des caraïbes) sur d’autres pousses d’agrumes ; et c’est ainsi qu’il lança en Floride ce fruit devenu par la suite très célèbre et cultivé dans tout le sud de l’Etat pour être exporté partout dans le monde ! Très tourné vers les produits des caraïbes, Odet Philippe est ensuite devenu le premier fabriquant de cigares de Tampa.

Odet Philippe
Odet Philippe

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